BOYSTOWN : Angels With Dirty Faces

On a beau fouiller de fond en comble dans les vestiges du rock mélodique des années 80, il reste toujours à découvrir. Mais alors qu'on pourrait penser que la production en la matière était si abondante vers la fin de la décennie qu'aucun groupe ne pouvait trop passer au travers des mailles du filet, les Américains de BOYSTOWN viennent bel et bien malmener les idées toutes faites. Originaire du New Jersey, ce groupe a – malgré des qualités bien supérieures à la moyenne – toujours été boudé par les labels de son propre pays, et c'est finalement en Angleterre que Boystown décrochait son premier contrat en 1989. Un single, un album bien accueilli par la critique et une tournée n'auront pas suffi à imposer le quintet, et c'est seulement plus de quinze ans après qu'il nous est enfin offert d'apprécier la saveur du premier album du groupe. Dotées d'une production extrêmement soignée dans les normes de l'époque, les compos du groupe sont illuminées par la voix chaude de David Polemeni, qui n'est pas sans me rappeler Paul Jackson de ROADHOUSE. Comme tout album des années 80 qui se respecte, Angels With Dirty Faces n'est pas avare d'hymnes du genre, avec en premier lieu le superbe et très entraînant Something In The Way You Touch, ou encore la langoureuse ballade – mais pas mièvre pour autant – Oil & Water, sans oublier le single Way Of The World. Autant de titres qui se dégagent de l'ensemble dès la première écoute, autant de mélodies qui auraient dû faire le beurre des radios américaines de l'époque... On ajoutera sans mal au fil des écoutes des perles comme le rock'n'roll Get Up (utilisé tout comme I Need Shelter dans la bande son de la série « 21 Jump Street »), ou encore les typiquement AOR House Of Glass et Sure Thing. On tenait là un album calibré FM des plus remarquables, qui, aujourd'hui, tient toujours autant la route. 

NB: l'album, ainsi que des extraits, sont disponibles sur cdbaby.com

Tracklist : 
01. Something In The Way You Touch
02. House Of Glass
03. Get Up
04. I Need Shelter
05. Boy Inside A Man
06. Oil & Water
07. Sure Thing
08. Stranger In My Bed
09. Way Of The World
10. Angels With Dirty Faces
11. Throw Your Hands Up [live]


Line-up :

David Polemeni (chant + guitare)
John Teto (guitare)
Bobby Guy (clavier)
Joey Sykes (basse)
Nelson Williams (batterie)

Année : 1989 [réédition 2005]
Label : Indépendant
Production : n/a



DEF LEPPARD : Adrenalize

En 1991, Adrenalize sortait de terre dans des conditions similaires à celles qui avaient accompagné la naissance du chef d'oeuvre Hysteria. Un nouveau drame venait secouer le groupe avec le décès du guitariste Steve Clark. Plutôt que de se lamenter sur son sort, le groupe s'attelait à mettre son nouvel album sur pied, sous forme de quatuor. Leur producteur fétiche Mutt Lange étant occupé à l'enregistrement du Waking Up The Neighbours de BRYAN ADAMS, le groupe choisissait de prendre la production en main, au côté de Mike Shirley qui avait déjà mixé les précédents albums du groupe. Premier constat : si Mutt Lange n'était plus de la partie, sa griffe, elle, plane sur tout l'album. Ce gros son caractéristique qui avait contribué au succès des deux bombes précédentes servait à merveille des compos qui pour la plupart n'avaient pas grand chose à envier aux monuments présents sur Hysteria Let's Get Rocked ou Personal Property ne font en effet pas triste mine face à un Pour Some Sugar On Me. Et le côté le plus FM du groupe est encore copieusement et admirablement servi avec Tonight, White Lightning, Heaven Is ou encore la ballade Have You Ever Needed Someone So Bad. Certains reprochèrent à DEF LEPPARD le choix la facilité en sortant une copie carbone d'Hysteria, les mêmes se plaindront quelques années plus tard de leurs successifs changements d'orientation. Reste un album que bien des groupes de l'époque auraient rêvé d'enregistrer.

Tracklist:
01. Let's Get Rocked
02. Heaven Is
03. Make Love Like A Man
04. Tonight
05. White Lightning
06. Stand Up
07. Personal Property
08. Have You Ever Needed Someone So Bad
09. I Wanna Touch You
10. Tear It Down


Line-up :

Joe Elliott (chant)
Phil Collen (guitare)
Rick Savage (basse)
Rick Allen (batterie)

Année : 1992
Label : Phonogram
Production : Mike Shirley + Def Leppard


DEF LEPPARD : Hysteria

Il aura fallu aux Anglais quatre longues années dont plus de trois de gestation pour donner un successeur à Pyromania. Quatre ans rythmés par un nombre invraisemblable de contretemps et surtout une tragédie qui coûta le bras gauche au batteur Rick Allen dans un accident de voiture. Loin de se laisser abattre, c'est avec une volonté d'acier et l'aide d'un kit de batterie spécial que Rick Allen retrouvait avec ses amis le chemin du studio quelques mois plus tard, en compagnie de leur producteur désormais attitré Mutt Lange. Après deux années de travail acharné sortait enfin ce qui deviendra le plus gros succès commercial de DEF LEPPARD et probablement l'un des albums les plus aboutis des années 80. Le groupe de Sheffield  poursuivait en effet avec Hysteria sa progression, constante depuis On Through The Night, misant plus encore sur le côté FM que le précédent, fignolant encore un peu davantage la production, et calmant le jeu au niveau de la rythmique. A grand renfort de chœurs qui seront dès lors repris par une ribambelle de groupes, de refrains mémorables, d'hymnes du hard FM  (7 des 12 titres seront exploités comme singles) comme Hysteria, mais aussi Love Bites, Women ou encore Gods Of War ou les plus mordants Pour Some Sugar On Me et Don't Shoot Shotgun, Def Leppard coupait la chique à toute la concurrence de l'époque. Album surproduit diront ses détracteurs ? Album référence répondirent des millions d'amateurs du genre.

Tracklist :
01. Women
02. Rocket
03. Animal
04. Love Bites
05. Pour Some Sugar On Me
06. Armageddon It
07. Gods Of War
08. Don't Shoot Shotgun
09. Run Riot
10. Hysteria
11. Excitable
12. Love And Affection


Line-up :
Joe Elliott (chant)
Steve Clark (guitare)
Phil Collen (guitare)
Rick Savage (basse)
Rick Allen (batterie)

Année : 1987
Label : Phonogram
Production : Robert John "Mutt" Lange


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