GOWAN : s/t

Peu de gens connaissaient Lawrence GOWAN en 1999, lorsqu'il prit la place de Dennis DeYoung dans STYX. Peu de gens, excepté dans son pays, au Canada, où cet Écossais de naissance au parcours peu banal s'était taillé une jolie renommée depuis le milieu des années 80. Formé au piano classique, diplômé du Conservatoire de Toronto, le musicien débutait sa carrière au milieu des années 70 dans le groupe RHINEGOLD avec lequel il se produira localement durant quelques années. En 1982, le chanteur était signé par CBS et sortait ce premier album au Canada, premier disque qui se démarque un peu de la suite de sa discographie. Pour commencer, le chant est, sur certains titres, un peu plus agressif qu'il ne le sera à partir de l'album suivant, le remarquable Strange Animal. La différence n'est toutefois pas déstabilisante pour qui aurait découvert l'artiste par les albums suivants ou dans Styx, son timbre de voix très particulier restant tout à fait identifiable. L'univers de l'artiste, très singulier lui aussi, paraissait pour sa part déjà bien dégrossi sur des titres comme Jet White ou Victory. bien qu'un aspect plus daté dans le son soit à signaler, dans les claviers notamment (Send Me Energy), mais aussi dans les lignes mélodiques qui s'aventurent dans des voies où le grandiloquent tient une certaine place, comme sur Keep Up The Fight ou, dans une moindre mesure, Come A Little Closer. Loin d'être inintéressant, ce premier album s'adresse avant tout aux admirateurs du chanteur qui pourront mesurer le chemin parcouru à partir des albums suivants tout en se faisant plaisir sur quelques titres bien sentis et plus sobres (la jolie ballade Make It Alone, Oceania, I'm Not Involved...). Aux autres, aux simples curieux, on conseillera plutôt Strange Animal et Lost Brotherhood qui illustrent admirablement tout le potentiel de cet artiste très au dessus des normes de l'AOR.

Tracklist :
01. Jet White

02. Keep Up The Fight
03. Come A Little Closer
04. Make It Alone
05. Send Me Energy
06. Oceania
07. I Was Only Looking
08. I'm Not Involved
09. Give In
10. Victory

Line-up :

Lawrence « Larry » Gowan (chant + piano + clavier + chœurs)
+
Kim Mitchell (guitare)
Steve Hogg (basse)
Marty Cordrey (batterie)
Susan Ciani (programmation)
Paul Atkinson (programation)

Année : 1982
Label : CBS [réédition 1998 Algae Records]
Production : Rob Freeman



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