MARK SPIRO : Devotion

MARK SPIRO avait surtout brillé dans l'ombre de Bad English et Giant lorsque le label MTM l'invita à rejoindre son tout frais catalogue vers la fin des années 90. Le chanteur était d'abord un compositeur, renommé dans le petit cercle des amateurs d'AOR, mais qui n'avait pas encore, de mon point de vue, fait ses preuves en tant qu'interprète. Non que ses qualités vocales fussent à parfaire (depuis ses débuts en 1986, le chanteur avait même acquis une jolie maturité), mais son répertoire, lui, n'était clairement pas au niveau des plus grands avec qui il collabora à la fin des années 80. Après un troisième album assez terne sur le plan mélodique, Devotion élevait très sensiblement le niveau, et l'on s'en rend compte dès la première salve de titres qui, par ailleurs, révèle un changement d'atmosphère et de tempérament, ce disque étant nettement plus enfiévré que Now Is Then... Dans un genre pas très éloigné de ce que Spiro a pu faire pour BAD ENGLISH (bien qu'arrangé à une sauce plus pop), My Devotion comme Rhythm Of You ou The Rain Came Tumblin' Down ont en eux ce qui fait la différence entre une chanson simplement agréable et une mélodie véritablement accrocheuse : une vigueur, un état d'esprit et surtout, de l'inspiration. Et l'on retrouve ces qualités très propres au genre AOR sur des titres comme Love Is War, Kiss The World Away, et bien sûr Don't Leave Me In Love, écrit à l'origine pour le second album de GIANT, mais rejeté à l'époque faute de place (la chanson atterrira finalement sur le troisième album du groupe, en 2001). Tous ces titres sont par ailleurs bien servis par le chant à la fois chaleureux et tourmenté de Spiro, et ne souffrent guère du peu de moyens que l'on devine, comme sur le précédent, dans la mise en oeuvre de ce disque. Mark Spiro, une fois de plus, y assure quasiment tout, s'entourant à nouveau des guitaristes Tim Pierce et Michael Thompson auxquels s'ajoute ici Dann Huff. Rythmique programmée et production maison ne nuisent donc pas vraiment à la bonne tenue de cet album qui restera, à mon avis, et en dépit — une fois de plus — de quelques longueurs, comme le plus accrocheur de la discographie personnelle de Mark Spiro.

Tracklist : 
01. My Devotion
02. Rhythm Of You

03. The Rain Came Tumblin' Down
04. Time Keeps Ticking
05. Love Is War
06. Kiss The World Away
07. Sunset City
08. Better With A Broken Heart
09. Campbell River Road
10. Valdez
11. Don't Leave Me In Love
12. Guardian Angel
13. Desert Bloom

Line-up :

Mark Spiro (chant + clavier + programmation + chœurs)
+
Tim Pierce (guitare)
Michael Thompson (guitare)
Dann Huff (guitare)

Année : 1997
Label : MTM
Production : Mark Spiro



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