GREGG ROLIE : s/t

Dans SANTANA, puis dans JOURNEY, en tant que claviériste et chanteur, GREGG ROLIE a contribué dans les années 70 à faire émerger deux poids lourds du rock américain. En 1980, victime de la suprématie d'un Steve Perry arrivé après trois albums dont il avait été le principal chanteur, Rolie, quasiment privé d'opportunités de chanter, finissait par quitter le groupe qu'il avait fondé en 1973 avec Neal Schon. Le musicien s'éloignera d'abord quelques temps des studios pour se consacrer à sa famille. En 1982, il refaisait une apparition avec Santana, sur l'album Shangô qu'il co-produisit. C'est seulement en 1985 que sa carrière reprenait réellement avec ce premier album solo, sur lequel on retrouve en invités ses anciens partenaires Neal Schon (sur la ballade It's Only Make Believe) et Carlos Santana (qui s'illustre avec un solo enfiévré sur un Marianne qui rappelle parfois un peu TOTO). Le style de cet album est clairement orienté AOR, mais on peut le répartir en deux catégories. L'une bien dans l'air de son temps (Young Love, Close My Eyes, ou la jolie ballade Journey-esque Deep Blue Sea), présentant un rock mélodique de bonne qualité, mais sans titre particulièrement fort hormis la reprise du très bon I Wanna Go Back de BILLY SATELLITE (Eddie Money le reprendra à son tour l'année suivante) qui se démarque assez peu de la version originale, à quelques touches de synthétiseur près. L'autre partie, moins mémorable, est à l'image de la pochette désuète de l'album : un peu plus tournée vers les années 70 (Let Me Out, le plus westcoast Over And Over, Don't Talk, Zap Me...), ce qui peut surprendre pour un album sorti au beau milieu des années 80. Paradoxalement, pourtant, cette double orientation ne porte pas tellement préjudice à la cohésion de ce disque qui reste, dans l'ensemble, assez agréable à écouter, quoique moins abouti que le suivant, Gringo, sorti deux ans plus tard.

Tracklist : 
01. Young Love *
02. Close My Eyes *
03. I Wanna Go Back *
04. Let Me Out
05. Over And Over
06. Don't Talk
07. Zap Me
08. Marianne
09. It's Only Make Believe
10. Deep Blue Sea

Line-up :

Gregg Rolie (chant + clavier)
+
Mark Ross (guitare)
Dann Huff (guitare)
Craig Chaquico (guitare)
Neal Schon (guitare)
Carlos Santana (guitare)
Peter Wolf (clavier)
Alan Pasqua (synthétiseur)
Marc Russo (saxophone)
David Margen (basse)
Mark Craney (batterie)
Matt Schon (arrangements de cordes)
Bruce Miller (cuivres)
Gene Miller (chœurs)
Jason Scheff (chœurs)
Carmen Grillo (chœurs)
Kevin Beamish (chœurs)
Stan Bush (chœurs)

Année : 1985
Label : Columbia
Production : Kevin Beamish + Bill Schnee [*]


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