VITAL SIGNS : s/t

Ce groupe américain formé par le chanteur David Notary et le guitariste Jimmy Z connut un petit succès en 1989 grâce au titre « The Boys and Girls Are Doin' It », extrait de la bande originale du film « Bill & Ted's Excellent Adventure » (avec Keanu Reeves), qui fut aussi le single de la B.O. et eût droit à l'appui d'une vidéo diffusée à l'époque sur MTV. Fort d'une belle réputation sur la côte Ouest des États-Unis, et ouvrant fréquemment pour des pointures telles que Y&T, Eddie Money, Tina Turner ou Journey, VITAL SIGNS n'a cependant jamais été signé par une maison de disque. La vague grunge passant par là, le groupe se séparera à l'aube des années 90, et c'est dix bonnes années plus tard que Georg Siegl - propriétaire du label allemand AOR Heaven - ressortait des tiroirs cette belle collection d'inédits qui sommeillait probablement depuis la première moitié des années 80, à en juger par le style et le son des enregistrements. Secret Lover sonne comme un petit classique de l'AOR de cette époque : grosse rythmique typique des années 80, guitare aux avant-postes et mélodie immédiatement mémorisable, la recette fait toujours un bel effet, et elle est pour l'essentiel reprise avec efficacité sur des titres comme Second ChanceDon't Come Runnin', le superbe One Step Behind, mais aussi I'm Not Gonna Wait ou encore Stranger.  Sur ces titres, Vital Signs faisait honneur au genre AOR, avec des refrains accrocheurs, des ambiances soignées par une présence bienvenue des claviers, et une qualité d'interprétation qui ne faisait pas défaut, ce malgré une voix un peu fluette, dans un registre assez comparable à des chanteurs comme Mike Reno de LOVERBOY ou Mike Thomas de STRESS. On notera aussi le titre Bang Bang qui, bien qu'enregistré en 2001 à l'occasion de la réalisation de ce disque, a conservé quasi intact l'esprit de l'époque. Quelques titres un peu en-deçà comme Ticket To Win (et ses claviers un peu désuets), Eye On You ou le plus rock Play To Win — co-signé par BRYAN ADAMS et JIM VALLANCE, et enregistré par le rockeur canadien dans une version démo qui sera ajoutée sur l'édition du trentième anniversaire de la sortie de Reckless — ne viennent pas vraiment gâcher le plaisir d'écoute, pas plus que la production d'époque, qui donne le plus souvent, en dépit de ses imperfections, du cachet à ce disque dans le plus pur esprit de l'époque.


Track list :
01. Secret Lover
02. Bang Bang
03. Second Chance
04. Don't Come Runnin'
05. Eye On You
06. One Step Behind
07. Ticket To Love
08. Stranger
09. I'm Not Gonna Wait
10. Play To Win


Line-up :

David Notary (chant)
Jimmy Z (guitare)
Mitch Northon (basse)
Dan Pasternak (clavier)
Doug Freedman (batterie)

Année : 2002
Label : AOR Heaven
Production : David Sieff



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