VIRGINIA WOLF : s/t

L'histoire de VIRGINIA WOLF débute à la fin des années 70 dans la région de Manchester, sous l'impulsion du guitariste Nick Bold. Rejoint peu après par le chanteur Chris Ousey (ex-Monroe et futur Heartland), et, après un certain nombre de changements dans la composition du groupe, complétés par le batteur Jason Bonham (fils du défunt membre de Led Zeppelin) et Joe Burt à la basse, Virginia Wolf décrochait un contrat avec le label Atlantic et la collaboration flatteuse du batteur de QUEEN Roger Taylor, qui se chargeait de la production avec David Richards. On comptait là beaucoup de références et de noms rutilants pour des musiciens qui avaient encore tout à prouver, mais la chance n'est pas la seule explication à donner à l'heureux sort de Bold et Ousey. D'abord, le premier apportait l'essentiel des mélodies, dans un style AOR suave, légèrement mélancolique (Make It Tonight, la ballade It's In Your Eyes, les couplets de Only Love, etc.) et d'une assez remarquable élégance, recette dont Chris Ousey s'inspirera quelques années plus tard dans HEARTLAND, avec hélas, dans l'ensemble, un peu moins de réussite. Ledit Ousey, lui aussi, apportait d'ailleurs dans le domaine de l'écriture quelques jolies contributions (seul, pour le très bon — malgré des arrangements plus synthétiques que sur les autres titres — Don't Run Away ; ou avec Nick Bold, sur Livin' On A Knife Edge et Goodbye Dont Mean Forever qui termine l'album sur une note enthousiaste), mais c'est plus encore par la chaleur de sa voix qu'il permettait à Virginia Wolf de se distinguer du commun de la production du moment. Hormis le premier titre (Are We Playing With Fire?), qui présente un je ne sais quoi de bancal (son tempo peut-être ?), il n'y a au fond pas grand-chose à déplorer sur ce premier album qui, par ailleurs, et grâce à une production sobre pour l'époque, a plutôt mieux vieilli que la moyenne dans ce genre musical.

Tracklist : 
01. Are We Playing With Fire?
02. Make It Tonight
03. Only Love
04. It's In Your Eyes
05. Waiting For Your Love
06. Livin' On A Knife Edge
07. For All We Know
08. Don't Run Away
09. Take A Chance
10. Goodbye Don't Mean Forever

Line-up :

Chris Ousey (chant)
Nick Bold (guitare)
Jo Burt (basse)
Jason Bonham (batterie)
+
Spike Edney (clavier)
Andy Hamilton (saxophone) [4]
Tessa Niles (chœurs) [5]
Linda Taylor (chœurs) [5]

Année : 1986
Label : Atlantic
Production : Roger Taylor + David Richards



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