RUSS TAFF : Walls Of Glass

Alors, bien sûr, cette pochette ne donne pas particulièrement envie de s'intéresser au contenu de ce premier album de RUSS TAFF. Comme bien des pochettes d'artistes du style westcoast à cette époque, elle semble aujourd'hui totalement ringardisée, et il est bien probable que de nos jours, aucun artiste ne pourrait percer en soignant si peu son style, encore que celui-ci correspondît assez à l'époque et au public concerné. Mais digression « Marie-Claire » terminée, Russ Taff est de ces artistes qui ont manifestement passé plus de temps à travailler leur chant qu'à soigner leur image. A entendre sa voix chaleureuse et très expressive sur ce disque, la chose ne fait même aucun doute. Sa voix fut d'ailleurs à l'origine du grand succès rencontré par THE IMPERIALS, groupe pionnier du rock chrétien aux États-Unis, avec lesquels Russ Taff enregistra sept albums entre 1976 et 1981. Walls Of Glass est donc le premier volet de sa discographie personnelle, et à la différence des suivants, ce disque mettait nettement l'accent sur la westcoast, entouré comme cela deviendra son habitude de quelques uns des plus fameux musiciens du rock californien, des batteurs Jeff Porcaro (TOTO) et Mike Baird au guitariste MICHAEL LANDAU, en passant par Michael Omartian, le saxophoniste Ernie Watts, Bill Champlin (CHICAGO) en choriste de luxe, et j'en passe. Le style de Walls Of Glass est donc très orienté westcoast, contrairement aux albums suivant qui dévieront davantage vers l'AOR, et les titres présents sur cet album sont plutôt classiques dans le genre (Tell Them, Walls Of Glass, Pure In Heart, etc.), agréables malgré leur aspect un peu suranné (qui fait aussi leur charme), interprétés avec tout le savoir-faire auquel on est en droit de s'attendre, mais manquant de singularité d'un point de vue mélodique (un certain nombre de titres convenus, les ballades surtout, comme We Will Stand ou Kathryn's Song...), à quelques exceptions près (le plus AOR Inside Look, principalement). La suite sera plus marquante.

Tracklist : 
01. Tell Them
02. Walls Of Glass
03. Jeremiah
04. Pure In Heart
05. We Will Stand
06. I Want To Change
07. Inside Look
08. Just Believe
09. Kathryn's Song
10. Unto The Lamb

Line-up :

Russ Taff (chant + chœurs)
+
Marty Walsh (guitare)
Michael Landau (guitare)
James Hollihan (guitare)
Robbie Buchanan (clavier + piano + synthétiseur basse)
Bill George (clavier)
James Newton Howard (clavier + synthétiseur)
Michael Omartian (synthétiseur)
Nathan East (basse)
Richard Hopkins (basse)
Abraham Laboriel (basse)
Jeff Porcaro (batterie)
Mike Baird (batterie)
John Hammond (batterie)
Charlie Loper (cuivres)
Ernie Watts (saxophone)
Gary Grant (cuivres)
Jerry Hey (cuivres)
Franke Previte (harmonies vocales)
Bill Champlin (chœurs)
Carmen Twillie (chœurs)
Tamara Champlin (chœurs)
Arnold McCuller (chœurs)
David Lasley (chœurs)
Bonnie Bramlett (chœurs)

Année : 1983
Label : Myrrh
Production : Bill Schnee



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