RUSS TAFF : Medals

RUSS TAFF est probablement l'un des artistes de la mouvance chrétienne les plus respectés, et les plus populaires aux États-Unis. On oublierait d'ailleurs vite qu'il est issu de ce mouvement un peu étrange, vu d'Europe, tant son message religieux semble discret, et sa musique comparable à ce qui se faisait à la même époque dans les genres AOR / westcoast. Sa voix fait partie des plus remarquables, et des mieux maîtrisées du style, et le chanteur aura plus d'une occasion de le démontrer, sans jamais, précisément, être démonstratif ou dans l'excès. Medals est son deuxième album, et après un Walls Of Glass très teinté westcoast, Russ Taff opérait un petit virage plus AOR, sans pour autant tourner la page westcoast. Ce penchant AOR n'est d'ailleurs pas le plus accrocheur du disque, les titres manquant souvent de relief, mélodiquement (Not Gonna Bow, ou dans une moindre mesure Rock Solid au refrain un peu répétitif), ou s'aventurant dans des choix d'arrangements trop tournés vers la modernité de l'époque, modernité qui comme souvent a plutôt vite et mal vieilli (Medals, dont le son de clavier paraît particulièrement daté). Dans un registre plus westcoast, le style — et surtout le son — était un peu actualisé (les très bons Vision et I'm Not Alone, un peu à la croisée des deux orientations de ce disque), présentant des mélodies ensoleillées, brillant d'abord des talents du chanteur, mais aussi, et comme ce fut déjà le cas sur le premier album, de la pléiade de musiciens qui, une fois de plus, entourait l'artiste. Outre Michael Landau ou Bill Champlin déjà présents sur le premier album, apparaissait entre autre Dann Huff (VAN STEPHENSON, et futur GIANT) à la guitare ou le percussionniste incontournable de la sphère westcoast / AOR dans les années 70/80 : Lenny Castro (qui s'est notamment beaucoup produit avec TOTO), Une interprétation tirée au cordeau, donc, et quelques jolies mélodies pour un album souvent désigné comme le meilleur de la discographie du chanteur, mais auquel je préfère encore le suivant.

Tracklist : 
01. Vision
02. I'm Not Alone
03. Medals
04. No Gonna Bow
05. Here I Am
06. I've Come Too Far
07. Silent Love
08. How Much It Hurts
09. Rock Solid
10. God Only Knows

Line-up :

Russ Taff (chant)
+
Dann Huff (guitare)
Michael Landau (guitare)
Paul Jackson Jr. (guitare)
Robbie Buchanan (clavier)
Nathan East (basse)
Neil Stubenhaus (basse)
Paul Leim (batterie)
Lenny Castro (percussions)
Larry Williams (saxophone)
James Newton Howard (synthétiseur)
Rhett Lawrence (synthétiseur)
Tommy Funderburk (chœurs)
Bill Champlin (chœurs)
Carmen Twitty (chœurs)
Tata Vega (chœurs)
Harry Browning (chœurs)
Lynn Nichols (chœurs)
Tamara Champlin (chœurs)

Année : 1985
Label : Myrrh
Production : Jack Joseph Puig + Russ Taff



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