BAD ENGLISH : s/t

La fin des années 80 aura vu naître un certain nombre de « supergroupes », et BAD ENGLISH est certainement à retenir comme l'une des plus heureuses unions de musiciens de renom. Avec deux des leaders de JOURNEY (Neal Schon et Jonathan Cain) et deux anciens membres de THE BABYS dont son formidable chanteur John Waite — qui revenait alors vers les sommets après un quatrième album solo tièdement accueilli sur le marché américain —, Bad English promettait sur le papier de faire de jolies étincelles, tant sur le plan musical que commercial. Le second sera assuré sans difficulté, notamment grâce au succès des ballades Price Of Love et When I See You Smile (signée Diane Warren) qui atteindront les toutes premières places  des classements aux États-Unis, et feront une petite percée en Europe. Dans un registre AOR servi par la voix singulière de John Waite, des claviers cristallins et quelques superbes envolées de Neal Schon, ce disque est une affaire rondement menée. Tout juste lui reprochera-t-on, histoire de pinailler, quelques longueurs en fin d'album (sur treize titres, deux ou trois un peu plus hard sont presque dispensables : Ready When You Are, Lay Down et Rocking Horse). Le reste touche à la perfection, y compris les ballades qui bien qu'assez nombreuses, s'avèrent souvent très inspirées (Possession vient compléter d'une manière avantageuse les deux singles cités plus haut ; on pourrait aussi ajouter quelques titres à tempo modéré comme le très doux Don't Walk Away en fin d'album). Mais le gros point fort de ce disque est encore plus à chercher du côté des brûlots Forget Me Not, Ghost In Your Heart et Though Times Don't Last, sur lesquels le clavier de Jonathan Cain tire particulièrement son épingle du jeu. Des titres aux atmosphères souvent intenses, des refrains mémorables, une voix immédiatement identifiable, des parties de guitares et de clavier inspirées et une production irréprochable : nous pouvons bel et bien parler de classique.

Tracklist :
01. Best Of What I Got
02. Heaven Is A 4 Letter Word
03. Possession
04. Forget Me Not
05. When I See You Smile
06. Tough Times Don't Last
07. Ghost In Your Heart
08. Price Of Love
09. Ready When You Are
10. Lay Down
11. The Restless Ones
12. Rockin' Horse
13. Don't Walk Away

Line-up :
John Waite (chant)
Neal Schon (guitare + chœurs)
Jonathan Cain (clavier + chœurs)
Ricky Phillips (basse + chœurs)
Deen Castronovo (batterie + chœurs)

Année : 1989
Label : Epic
Production : Richie Zito



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