JOHNNY VAN ZANT BAND : No More Dirty Deals

Étonnante fratrie que celle des Van Zant. Trois frères chanteurs ayant écrit l'histoire du rock sudiste dans les plus grandes formations du genre. D'abord Ronnie l'ainé avec le légendaire LYNYRD SKYNYRD, puis Donnie avec 38 SPECIAL, et enfin Johnny qui reprit le flambeau de son défunt frère dans Lynyrd Skynyrd en 1987, non sans réussite. Ronnie disait de lui qu'il était le plus talentueux des Van Zant, et il n'était sans doute pas loin de la vérité. Pourtant, son succès fut plus long à se manifester et il demeure probablement aujourd'hui le moins célèbre des Van Zant. Le petit cercle des passionnés d'AOR n'a pas oublié l'album qu'il sortit sous son célèbre patronyme en 1985, mais on néglige souvent de s'arrêter sur les premiers albums qu'il enregistra avec son JOHNNY VAN ZANT BAND, dont le premier d'entre eux, ce remarquable No More Dirty Deals. Un album nettement plus teinté sudiste, avec ce parfum terroir, ces rythmiques chaloupées (No More Dirty Deals, Coming Home, Put My Trust In You, Keep On Rollin'...) et ces solos de guitare somptueux (la magnifique ballade Standing In The Darkness, qui restera un peu comme le « Freebird » du petit dernier des Van Zant) qui font le gros du charme de ce genre musical bien à part dans le rock. Tous les ingrédients étaient réunis pour faire de ce disque l'un des plus beaux témoignages du genre, et la voix chaude de Johnny Van Zant, alliée à la production parfaite de Al Kooper (producteur des  trois premiers Lynyrd Skynyrd) n'y sont évidemment pas non plus pour rien.

Highlights : Standing In The Darkness, No More Dirty Deals, Never Too Late, Put My Trust In You...

Tracklist :
01. No More Dirty Deals
02. Coming Home
03. 634-5789 [reprise WILSON PICKETT]
04. Put My Trust In You
05. Only The Strong Survive
06. Hard Luck Story
07. Stand Your Ground
08. Never Too Late
09. Keep On Rollin'
10. Standing In The Darkness

Line-up :
Johnny Van Zant (chant)
Robbie Gay (guitare)
Erik Lundgren (guitare)
Danny Clausman (basse)
Robbie Morris (batterie)
+
Al Kooper (clavier)
Ernie Watts (flûte + saxophone)
Paul Barrere (guitare slide)
...

Année : 1980 (2006 pour la réédition)
Label : Polydor (Rock Candy pour la réédition)
Production : Al Kooper

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