THE REGULATORS : s/t

Avec leurs allures de cowboys sans foi ni loi, on pouvait facilement penser que THE REGULATORS était un nouveau combo en provenance de Floride comme la plupart des grands noms du rock sudiste des 70's. Pas de doute, nos six gaillards ont bien été nourris au boogie rock'n'roll depuis le biberon, mais c'est en Californie que le groupe voyait le jour vers la fin des années 80, après s'être un temps produit sous le nom SMITH & WESSON. Un nom sans équivoque pour un groupe au rock'n'roll pour le moins percutant. S'aidant de rythmiques qui balancent façon 38 SPECIAL (Good To Go), le groupe se distinguait non seulement par la qualité de ses parties de guitares, mais aussi par la voix légèrement éraillée de l'excellent Clifford Smith. Mais là où le groupe montrait vraiment ce qu'il avait dans le ventre, c'était dans son travail d'écriture, avec des mélodies restant facilement en tête comme Outskirts ou encore la petite perle de ce disque Whiskey Fever. Sous leurs airs de brutes épaisses se cachait un grande subtilité, une sensibilité fine et même une certaine douceur parfaitement équilibrée par l'omniprésence du trio de guitaristes qui nous délivrent tour à tour leur ouvrage à la manière d'un LYNYRD SKYNYRD sur des perles du genre comme Lay Down Your Money, Boys Are Goin' Out et la superbe ballade Last Chance pas très éloignée d'un FreeBird. Inutile de dire que ce premier album avait des airs d'O.V.N.I. dans le paysage musical de Los Angeles en 1992. C'est à un véritable retour aux sources du hard rock américain que les Regulators se livraient, aidés par une production chaleureuse de Randy Nicklaus (SHARK ISLAND, VIXEN) et du débutant Jay Baumgardner (PAPA ROACH). Ce sera hélas le dernier avant longtemps, l'assassinat du guitariste Jimi Hughes en 1993 ayant donné un coup d'arrêt à l'ascension du groupe durant de nombreuses années.

Tracklist :
01. Trouble In Dallas
02. Outskirts
03. Let It Ride
04. Good To Go
05. Last Chance
06. Lay Down Your Money
07. Texas Lawman
08. Need For Speed
09. Boys Are Goin' Out
10. Whiskey Fever
11. Crazy Circles

Line-up :
Clifford Smith (chant + harmonica)
Jimi Hughes (guitare + clavier)
Johnny Barnes (guitare)
Bobby Bird (guitare)
Randy Smith (basse)
Mark Aceves (batterie)
+
Lenny Castro (percussions)
Rick Neigher (guitare acoustique + choeurs)
Kevin Savigar (clavier)
Marq Torien (choeurs)
Jizzy Pearl (choeurs)
Darrel Leonard (cuivres)
Joe Sublett (cuivres)
Paul Guzman-Sanchez (percussions)

Année : 1992
Label : Polydor
Production : Randy Nicklaus + Jay Baumgardner



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