COBRA : First Strike

En 1982, après deux années passées dans KROKUS à courir le monde de l'Europe aux États-Unis, le guitariste suisse Mandy Meyer (futur membre d'ASIA, et bien plus tard GOTTHARD) s'expatriait à Memphis. COBRA naissait peu après de sa rencontre avec un chanteur en devenir, Jimi Jamison (ex-TARGET et futur SURVIVOR). Le groupe était rejoint par un autre Suisse (le bassiste Tommy Keiser, futur Krokus), et deux américains dont le guitariste Jack Holder qui avait passé quelques années avec les rockeurs sudistes de BLACK OAK ARKANSAS à la fin des années 70.  Le jeune groupe était rapidement signé par la major Epic et au vu du menu proposé sur First Strike, tout portait à croire que le succès tendrait les bras à Cobra. Replacé dans le contexte de l'époque, First Strike était plein à craquer de hits potentiels. Un hard rock pêchu et mélodique, mais aussi varié, capable de décaper sur des titres comme Blood On Your Money, Danger Zone ou Only You Can Rock Me, comme de jouer la finesse sur des perles comme I've Been A Fool Before, et plus encore Looking At You et l'indémodable Travellin' Man, deux classiques que Gotthard ne s'est du reste pas privé de ressortir de l'anonymat. Interprété brillamment et produit avec un gros son d'époque signé Tom Allom (le premier DEF LEPPARD, Krokus, JUDAS PRIEST...), on se demande encore à quel niveau la machine Cobra a bien pu cafouiller. Une pochette de disque ratée et du coup peu vendeuse ? Des musiciens pas assez scandaleux ? Je ne vois que ça, avec une promotion sans doute torpillée aussi. Reste que, par une ironie assez cruelle, cet album boudé en son temps a fini par devenir un petit classique auprès d'un public certes réduit, mais qui, à lui seul, a déjà justifié au moins deux rééditions sur cd. 

Tracklist :
01. Blood On Your Money
02. Only You Can Rock Me
03. Travellin' Man
04. I've Been A Fool Before
05. First Strike
06. Danger Zone
07. Looking At You
08. Fallen Angel
09. What Love Is
10. Thorn In Your Flesh

Line-up :
Jimi Jamison (chant)
Mandy Meyer (guitare)
Jack Holder (guitare + clavier)
Tommy Keiser (basse)
Jeff Klaven (batterie)

Année : 1983
Label : Epic
Production : Tom Allom


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