DAN REED NETWORK : The Heat

C'est avec le premier titre de ce troisième album de DAN REED NETWORK que j'avais découvert cet étonnant groupe de Portland, et je me rappelerai longtemps l'état d'excitation dans lequel m'avait plongé ce Baby Now I, qui résume en fait assez bien la recette de la bande à Dan Reed. Pas d'oeillère dans ce groupe métissé qui n'hésitait pas à allier le rock et le funk dans une décoction plutôt FM. Dan Reed et ses amis refaisaient équipe avec Bruce Fairbairn sur ce disque, et ce dernier reprenait le travail là où Nile Rodgers l'avait laissé sur Slam, avec un son rock, direct, soigné mais sans artifices. Et une fois de plus, pas de place à l'approximation en ce qui concerne les compos, car outre le pétillant Baby Now I, The Heat a bien d'autres perles à mettre en avant, à commencer par le morceau titre The Heat, mais aussi une superbe ballade dans la lignée des Rainbow Child et autres All My Lovin du précédent album, Let It Go et son atmosphère feutrée et terriblement touchante, sur fond de piano légèrement jazzy. Le funk est encore un ingrédient important sur les très bons Love Don't Work That Way, la reprise métamorphosée de PINK FLOYD Money (sur laquelle on retrouve Nile Rodgers à la production, et dont le coté funk chasse l'aspect reggae de l'original) ou encore Life Is Sex. Le très western Chill Out ou encore la superbe ballade The Salt Of Joy nous ramènent davantage à un rock US à la BON JOVI, tout en conservant la personnalité singulière de Dan Reed Network. Enfin, sur le somptueux Thy Will Be Done, Dan Reed et sa bande faisaient la synthèse de leurs influences, en combinant une rythmique et des couplets funky à une intro, des riffs et un refrain rock/hard FM d'une redoutable intensité, le tout entrecoupé d'un break rap mélodique (oui, ça existe), pour aboutir à l'un des chefs d'oeuvre du groupe ! Au final, Dan Reed Network optenait une fois de plus un album extrêmement varié et riche, un album de plus d'une heure qui passe à une vitesse éclair ! Hélas, le dernier d'une trop courte discographie...

Highlights : Baby Now I, Thy Will Be Done, The Heat, Blame It On The Moon, The Salt Of Joy, Let It Go, Mix It Up...

Tracklist :
01. Baby Now I
02. Blame It On The Moon
03. Mix It Up
04. The Heat
05. Let It Go
06. Love Don't Work That Way
07. Money [reprise PINK FLOYD] *
08. Chill Out
09. Life Is Sex
10. The Salt Of Joy
11. Take My Hand
12. The Lonely Sun
13. Thy Will Be Done
14. Wake Up
15. Long Way To Go


Line-up :
Dan Reed (chant + guitare + piano)
Brion James (guitare)
Blake Sakamoto (clavier)
Melvin Brannon (basse)
Daniel Pred (batterie)

Année : 1991
Label : Mercury
Production : Bruce Fairbairn + Dan Reed + Nile Rodgers [*] 

 

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