TAXXI : Chequered Past

Avant la sortie de ce best of retraçant la carrière du groupe lors de sa période indépendante chez Fantasy Records, les anglais exilés de TAXXI faisaient figure de groupe fantôme de la scène pop/rock des années 80. Avec quatre albums introuvables et jamais sortis en cds, pas même le quatrième sorti chez la major MCA, les seules traces qu'on pouvait trouver de ce groupe étaient réservées à un public cinéphile s'étant procuré la superbe bande originale de The Secret Of My Success sur laquelle figurait un rock mélodique endiablé et envoûtant répondant au doux nom de Heaven And The Heartaches. Ça n'est hélas pas à cette période résolument rock que Chequered Past rend hommage. Sortie sur le label indépendant ayant édité les trois premiers opus de Taxxi, cette compilation revient équitablement sur ces trois mêmes albums sortis entre 1980 et 1983. Cinq titres ont été extraits de chaque disque, présentant un groupe en pleine évolution, d'abord très orienté pop voire new wave avec toujours un côté rock dans le chant et les guitares (notons à ce sujet la présence en guest de Danny Chauncey - aujourd'hui dans 38 SPECIAL - sur les titres de 1982/83), notamment pour la période States Of Emergency dont la production a hélas très mal vieilli, avec une basse prédominante (tenue par Randy Jackson, un temps dans JOURNEY) et plutôt gênante sur des titres comme Girl (New York City) ou le plus agressif Whipping Boy. On ne peut que regretter les choix de production de l'époque, ou la relative pauvreté des arrangements, mais aussi imparfait soit l'emballage, il n'en restait pas moins un groupe exceptionnel, jonglant avec les mélodies et les émotions avec une rare dextérité. On relèvera par exemple la ballade The Heart Is A Lonely Hunter, sans oublier bien sûr la voix de David Cumming, qui bien que moins mature qu'à l'époque de Heaven And The Heartaches, rayonnait déjà d'un charme ravageur. Suite logique de l'évolution constante du groupe, le troisième et dernier album indépendant - Foreign Tongue - voyait le groupe passer assez clairement d'une pop/rock à un AOR plus soigné, produit également de manière plus adéquate, comme sur Maybe Someday ou Runaway. En dépit de ses défauts, Chequered Past reste un testament troublant de la classe de ce trio si injustement méconnu. La réédition des albums semblant plutôt mal engagée, ce cd se présente comme une chance inespérée de découvrir enfin un peu mieux le répertoire de ce groupe.

Tracklist :
01. Cocktail Queen (Don't She Love To Rock'n'Roll)
02. I'm Leaving
03. Not Me Girl
04. Sex And Suburban Suicide
05. Maybe Someday
06. Players
07. Girl (New York City)
08. Whipping Boy
09. Walking On Air
10. Best In The West
11. Runaway
12. Cold Night
13. American Made
14. The Heart Is A Lonely Hunter
15. You're So Pretty


Line-up :
David Cumming (chant + guitare)
Colin Payne (clavier)
Jeffrey Nead (batterie)
+
Tim Gorman (clavier)
Mac Cridlin (basse)
Marlon McClain (guitare)
Danny Chauncey (guitare)
Randy Jackson (basse)
Tom Coster (clavier)
Steve Douglas (saxophone)
Steve Smith (tambourin)

Année : 2001
Label : Fantasy Records
Production : Phil Kaffel + Taxxi

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