NIGHT RANGER : Big Life

A force d'aligner les notes maximales en accompagnement de mes chroniques des premiers albums de NIGHT RANGER, je vous vois venir et remettre en cause mon objectivité concernant la bande à Jack Blades. Le fait est que ce groupe m'est très cher, il s'agit là d'un des groupes qui m'a amené à écouter du hard FM, et en conséquence, les sentiments et la nostalgie sont bel et bien de mise lorsque j'évoque le cas de ce groupe. Mais le fait est que Night Ranger n'a jamais rien eu de commun, et que le nombre de hits sur les premiers albums relève à l'évidence de l'exception et du génie, comme en attestent les places qu'occupaient régulièrement les singles des américains dans les charts US à la grande époque. Curieusement, ce disque est souvent décrié par une partie de la critique qui voyait en lui le déclin du groupe. Si déclin il y avait, il était à mon avis uniquement relatif au baromètre des charts, car artistiquement, Jack Blades et ses amis me semblaient bien loin de l'éssoufflement. Le premier titre, le furieux et enlevé Big Life prouvait même tout le contraire, restant en tout point fidèle à la flamboyance tant mélodique que guitaristique des premiers opus. Le changement de producteur - Kevin Elson prenant la place de Pat Glasser - ne faisait en rien ombrage à l'identité du groupe qui retrouvait un son très comparable à 7 Wishes. Avec des monuments comme la monstrueuse power ballad Rain Comes Crashing Down ou les bigrement enjoués The Secret Of My Success (utilisé dans le film du même nom avec Michael J. Fox), I Know Tonight ou encore le fabuleusement désinhibiteur Color Of Your Smile, Night Ranger affichait même une forme olympique, avec un côté peut-être légèrement plus FM qu'auparavant, mais avec toujours ce zeste de folie, de classe et ce gros trait de génie qui faisait depuis toujours le charme du groupe. Malheureusement, ce disque marquera bel et bien une fin, celle de l'unité du groupe qui, dès l'album suivant allait commencer à se disloquer avec le départ du claviériste Alan "Fitz" Gerald. Les plus belles années de Night Ranger étaient déjà derrière eux. Les meilleures choses ont hélas toujours une fin...

Tracklist :
01. Big Life
02. Color Of Your Smile
03. Love Is Standing Near
04. Rain Comes Crashing Down
05. The Secret Of My Success *
06. Carry On
07. Better Let It Go
08. I Know Tonight
09. Hearts Away


Line-up :
Jack Blades (chant + basse)
Brad Gillis (guitare)
Jeff Watson (guitare)
Alan "Fitz" Gerald (clavier)
Kelly Keagy (chant + batterie)
+
David Foster (clavier)
Bill Champlin (choeurs)
"Mad Max" Haskett (choeurs)
Kevin Chalfant (choeurs)

Année : 1987
Label : MCA
Production : Kevin Elson + David Foster [*]

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